dahwWürzburg. - Die DAHW Deutsche Lepra- und Tuberkulosehilfe unterstützt die Weltgesundheitsorganisation (WHO) mit fachlicher Expertise. Das Hilfswerk mit Sitz in Würzburg präsentierte am Mittwoch die Lepra-Expertin Gemma Cabanos als neue Koordinatorin für die Region West-Pazifik. In einigen Ländern der Region sind die Lepra-Zahlen seit Jahren über dem weltweiten Niveau.

Die Experten der internationalen Vereinigung der Lepra-Hilfswerke (ILEP) hatten schon vor Jahren vor einer Häufung von Lepra in manchen Ländern des westlichen Pazifik gewarnt. In Ländern wie Kiribati (110.000 Einwohner / 182 neue Lepra-Fälle), Mikronesien (100.000 / 117) oder Marshall-Inseln (50.000 / 110) ist Lepra ein sehr großes Problem, so die DAHW. Mit einer ähnlichen Quote würde es allein in Berlin mehr als 5.000 neue Lepra-Patienten geben und fast 40.000 Menschen, die aufgrund von Lepra mit deutlich sichtbaren Behinderungen leben müssen.

Zu der sehr heterogenen WHO-Region gehören auch die Industrieländer Australien, Japan, Neuseeland, Singapur und Südkorea oder Länder wie China und Vietnam, in denen Lepra sehr gut kontrolliert wird. Zusätzlich gibt es dort zahlreiche Klein- und Kleinststaaten, die zumeist aus zahlreichen Inseln bestehen. Dies erschwert nicht nur die statistische Auswertung, sondern auch die Arbeit von Kontrollprogrammen.

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Dr. Gemma Cabanos soll nun in der WHO-Region genau analysieren, wo die Ursachen für die größten Probleme liegen und wie auch dort Lepra erfolgreich bekämpft werden kann. Die DAHW als wichtiger Partner der ILEP wird gemeinsam mit der American Leprosy Mission (ALM) diese Arbeit in den kommenden drei Jahren finanziell absichern und die WHO damit aktiv unterstützen.

Cabanos wird die Arbeit von Manila aus leiten. Sie stammt von den Philippinen und arbeitet als Medizinerin bereits seit vielen Jahren in der Lepra-Kontrolle.

Die DAHW unterstützt Hilfsprojekte sowie nationale Lepra-Kontrollprogramme in 23 Ländern und ist besonders aktiv in der Aus- und Weiterbildung von medizinischem Personal. Damit ist die DAHW Deutschlands größtes Lepra-Hilfswerk und eines der bedeutendsten Lepra-Hilfswerke weltweit.

www.dahw.de

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